Con el objetivo de ser más que una estadística

Dr. Paul Silverstein, Pancreatic Cancer Patients
Highlights

• La ictericia lleva al diagnóstico del cáncer pancreático
• Un procedimiento de Whipple seguido de quimioterapia
• Aumento del marcador tumoral y un cambio en la quimioterapia
• Después de una búsqueda, encontrar un ensayo clínico

Soy Cirujano General y plástico certificado por la Junta. El 31 de julio de 2014, estaba en cirugía, terminando un caso, cuando mi enfermera me miró y me dijo: "¿sabes que tus ojos son amarillos?"

Me sentí bien, sin problemas médicos inmediatos, así que me sorprendió escucharla decir esto a mí. Después de terminar el caso, fui al Camerino, me miré en el espejo y confirmé la ictericia de mis ojos. Fui directo al laboratorio y tuve un perfil médico completo en una muestra de sangre. Como cirujano sé que la causa más común de ictericia indolora es el cáncer pancreático, hasta que se pruebe lo contrario.

Recogí mis resultados de sangre a la mañana siguiente. Mi Hematología era normal, pero mis pruebas de la función hepática fueron elevadas. Esto confirmó mis miedos. Una exploración del CT el día siguiente demostró una masa obvia de 2,5 centímetros en la cabeza del páncreas, que muy probablemente era una adenocarcinoma.

Comenzando con la cirugía

Discutí estos resultados con mi esposa, y decidimos realizar la cirugía, si es posible, en mi hospital de casa en Oklahoma City, porque nuestro centro de trasplante tiene excelentes cirujanos. Elegí al Dr. John Duffy en el centro médico de Integris Baptist, lo llamé inmediatamente, y repasé mis resultados de la prueba con él. Él estuvo de acuerdo con mi diagnosis y agregó más lejos que el tumor no aparecía implicar los recipientes mesentéricos superiores, indicando que sería un buen candidato para la cirugía, a pesar de mi edad (76).

El viernes, 8 de agosto de 2014, me sometí a un procedimiento de ocho y media hora de Whipple, que me quitó la vesícula biliar, el tercio anterior de mi páncreas, un tercio de mi estómago y mi duodeno. Este gran reordenamiento de mi plomería intestinal fue un gran esfuerzo, con resultados igualmente extraños a mi dieta, control de peso, etc. El dolor era otro problema importante, como estaba protegiendo los ocho drenes y los tubos que salían de mi abdomen a través de la piel. Para mantenerme en marcha durante mi residencia en la UCI, tenía seis líneas IV conectadas a bolsas de varios líquidos (uno de los cuales era para el control del dolor).

Después de la cirugía, mi informe de la patología dijo que afortunadamente tenía márgenes limpios, y el tumor entero fue quitado, pero dos nodos de linfa eran positivos para las células del tumor. Me clasificaron como T2N2M0, que significa que el tumor era más grande de 2,5 centímetros, dos nodos de linfa metastáticos fueron encontrados, y no había metástasis distantes.

Mi protocolo de tratamiento

Ocho días después de Whipple, me fui a casa para terminar de curar. ¡ todos los desagües!

VI al Dr. Brian Geister en el Instituto Integris Cancer para planear mi quimioterapia. Un mes después tuve un puerto insertado y comencé un régimen de gemcitabina y ABRAXANE cada tres semanas durante seis meses. Durante este tiempo, mi marcador del tumor de CA 19-9 y las exploraciones del CT, cada tres meses, eran normales. Cuando tomé una "fiesta de quimio" durante dos meses, mi CA 19-9 comenzó a elevarse, así que comencé otro curso de seis meses de las mismas drogas. Me quedé con estas drogas hasta el final de 2017. Cuando es necesario me dieron tiros de Neulasta para mi caída de glóbulos blancos, y procrítico para mi anemia. Tuve la suerte de tener efectos secundarios mínimos, principalmente fatiga y diarrea ocasional. Afortunadamente, no me convierto en diabético como resultado de la cirugía.

Porque toleré la quimio bien, volví a trabajar como cirujano plástico dos meses después de Whipple. El trabajo me mantenía ocupado y ayudaba a combatir la depresión, conociendo las estadísticas del cáncer pancreático. Mi calidad de vida era casi normal, excepto por la fatiga. Trabajé, viajé, di conferencias, socializado con mi esposa, esquí acuático, y fui a bucear.

La importancia de las pruebas genómicas y séricas

Como cirujano que ahora ha leído volúmenes sobre el cáncer pancreático, creo que la prueba genómica y la terapia inmune es el protocolo del tratamiento del futuro, alejándose de las drogas de la célula-envenenamiento usadas hoy para la quimioterapia. Debido a mi investigación, busqué sugerencias para los ensayos clínicos de la red de acción contra el cáncer pancreático (PanCAN). Viajé a Dana-Farber (en Boston, mi ciudad natal) y MD Anderson (en Houston) para consultas. Ambos centros de investigación me rechazó porque no tenía metástasis visibles en los escáneres de PET, CT o MRI. Aunque consideré no tener una bendición para los Mets, me mantuvo alejado de las pruebas.

Mientras estaba en la quimio decidí que estudiaran mi genoma. Descubrí que tengo cuatro mutaciones. Soy BRCA normal, pero tengo una mutación de ATM y de un "el", así como otras dos mutaciones menores.

Mi burbuja se rompió en noviembre de 2017, cuando mi CA 19-9 comenzó a elevarse más alto que después de la cirugía, y no respondió al régimen habitual de gemcitabina y ABRAXANE. Las exploraciones del animal doméstico y del CT revelaron dos nodos de linfa positivos en la cama quirúrgica de la resección del páncreas.

Yo quería una biopsia de suero, pero me dijeron que este examen no está aprobado para el cáncer pancreático. Por el Consejo del Dr. Laura miles, un médico local con quien consulté, envié 15 cc de mi sangre en un contenedor especial y $5.000 a un laboratorio en Grecia. El laboratorio determinó que tenía siete células malignas por ml de sangre, un número alto. El laboratorio entonces probó las células cultivadas contra todos los agentes quimioterapéuticos existentes. Esto ayudó a determinar mi régimen de quimio y el cambio subsecuente a FOLFOX en diciembre de 2017. Me molestó que no pude conseguir este examen hecho en los Estados Unidos El FOLFOX comenzó a trabajar, y lentamente mi marcador del tumor disminuyó, pero no al normal.

En un ensayo clínico

A través de PanCAN me enteré de la investigación que se está realizando en la Universidad de Pensilvania (centro Abramson). Mi hija es profesora de medicina veterinaria de atención crítica en Penn, y soy egresada de la Facultad de medicina. Nos contactamos con el Dr. Robert Vonderheide, cuyo personal era muy amable, y me invitó a venir para una consulta. Programamos mi primera visita en abril 2018, y conocí al Dr. Kim Reiss Binder, quien en realidad parecía emocionado de conocerme y describió un nuevo estudio probando un inhibidor de PARP más un agente de bloqueo de Checkpoint diseñado para sobrevivientes de pacientes que habían estado en FOLFOX y tenían metástasis Enfermedad. Ella y su personal eran realmente como la familia, y me sentí muy cómodo en su cuidado, y se inscribió en el estudio.

He dejado de FOLFOX, y ahora debe viajar a Filadelfia cada dos semanas para la infusión y pastillas. Afortunadamente, mi puerto sigue abierto casi cuatro años desde su inserción. A partir del 29 de junio de 2018, he tenido tres tratamientos, con el cuarto programado la próxima semana. He tenido efectos secundarios mínimos a excepción de neuropatía periférica en mis dedos y fatiga. En realidad, ahora me siento mejor que desde mi cirugía.

Tendré 80 años el 11 de julio de 2018, y soy cuatro años de poste-diagnosis y de procedimiento de Whipple. Mi esposa (un oftalmólogo) y yo permanecemos en Oklahoma City, OK. Me retiré de mi práctica de cirugía plástica el año pasado y he asumido el papel de "marido de la casa" y jardinero. Todavía consulto en casos médicos cuando está preguntado, y he mantenido mi CMES y licencia médica.

Creo plenamente que, con la ayuda de Dios, el Dr. Duffy, el Dr. Geister, y mi esposa salvaron mi vida para que yo pueda llegar a ser un cáncer pancreático atípico estadístico. Si mi nuevo protocolo experimental suprimirá mi tumor y me mantendrá fuera de FOLFOX, sólo el tiempo lo dirá. Hablando de tiempo, estoy agradecida por cada día que me despierto por la mañana y me siento razonablemente bien. Mi esposa se asegura de que coma una dieta saludable y mantenga mi peso. Tomo varios suplementos nutricionales pensados para aumentar la fuerza del sistema inmunológico. La buena alimentación, el ejercicio, la actitud positiva y un buen grupo de apoyo son esenciales para vencer o reprimir esta enfermedad fatal.


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