Antes y después: mi cáncer pancreático

Randall Swan Standing Next To The Maras Salt Mines Near Cuzco, Peru
Highlights

• La ictericia produce un diagnóstico repentino
• Educarme antes de la cirugía de Whipple
• El cáncer en los ganglios linfáticos conduce a un ensayo clínico

"los resultados de las pruebas indican claramente que tiene un tumor en el páncreas, muy probablemente un adenocarcinoma".

Pregúntele a cualquier persona que ha recibido un diagnóstico de cáncer y que seguramente será capaz de decirle el día, la fecha, y muy posiblemente el momento en que se entregó la noticia. ¿mi día de Pearl Harbor? 19 de diciembre de 2013.

Acción de gracias 2013, comencé a sentirme un poco deslavado. No es gran cosa, lo recuerdo. Trabajando a tiempo completo, jugando al tenis tres veces por semana, y divirtiéndose en las fiestas navideñas. ¿tal vez una gripe de bajo nivel? El 13 de diciembre de 2013 (un viernes), mi esposa notó que mis ojos parecían un poco amarillos. Mi orina era más oscura de lo normal, así que hicimos una cita para ver a un médico el lunes, 16 de diciembre de 2016. Después del trabajo de sangre (mis números de prueba de la función hepática estaban muy lejos de la tabla), un ultrasonido, y una tomografía computarizada, fui ingresado al hospital de Reading el 17 de diciembre. Al día siguiente, después de una CPRE, me dijeron "tu páncreas está inflamado y agrandado. Podría ser un tumor, pero podría ser pancreatitis. Insertamos un stent que permitirá drenar la vesícula biliar. Mañana vamos a hacer algunas pruebas más.

Esa noche y al día siguiente estaba tan enfermo como un perro (de la bilis. . . el inodoro enchufado se sonrojó, por así decirlo. El 19 de diciembre, un EUS fue realizado para conseguir un buen acercamiento-para arriba la imagen del ultrasonido del área. Se recolectaron raspados de conductos biliares para verificar la evidencia de las células cancerosas. La diagnosis inicial: adenocarcinoma pancreático, etapa I, ninguna implicación arterial o de nodo de linfa sospechosa. Auge. Mi vida cambió.

Se nos aconsejó que debería hacer un procedimiento quirúrgico de Whipple en el momento más temprano posible. ¿un Whipple? Como en el Sr. Whipple? ¿quieres que un vendedor de papel higiénico me corte esta cosa? Más despacio, necesitamos aprender sobre esto y educarnos, rápido.

Aprendiendo sobre el Whipple

¿Quién debe realizar el Whipple (pancreaticoduodenectomy)? Con la ayuda de amigos, familiares y contactos profesionales aprendimos que se trata de un procedimiento abdominal de extrema complejidad, equivalente a una cirugía de corazón abierto. La historia de Whipple data de los años 30 y Allen O. Whipple, M.D. El procedimiento experimentó muchas modificaciones a lo largo de los años, pero hasta hace relativamente poco tiempo se produjo una tasa de mortalidad del 30 por ciento en la tabla quirúrgica y una calidad de vida menos que favorable para un número significativo de los que sobrevivieron a la cirugía.

En la década de 1990, John Cameron, M.D. del Hospital Johns Hopkins (Baltimore, Maryland) revisó el procedimiento. Las tasas de mortalidad actuales son del 1 al 2 por ciento, en proporción con otras cirugías abdominales. La mayoría de los cirujanos generales tienen cierta experiencia con el Whipple, realizando varias o incluso docenas durante una carrera. En marcado contraste, tomé nota de que el Dr. Cameron había realizado casi 2.000 azotes, seguido por cerca de 1.500 por Charles J. Yeo, M.D. (Jefferson hospital, Filadelfia, Pennsylvania) y cerca de 700 por John P. Hoffman, M.D. (Fox Chase Cancer Center, Filadelfia). Yeo y Hoffman entrenaron bajo Cameron. Hoffman había realizado un Whipple en la madre de un amigo cercano.

Para mí, la elección era clara: ir con un cirujano con amplia experiencia. Entonces, el 24 de diciembre, conocí al Dr. Hoffman, quien dijo "tienes un tumor en tu páncreas. Ciertamente no son buenas noticias, pero la detectamos temprano. Eres un tipo muy afortunado en un grupo de gente muy mala suerte ". Mi cirugía de Whipple fue el 31 de diciembre de 2013 — feliz año nuevo. Fue una cirugía exitosa, con márgenes limpios. Pero el informe de la patología demostró que cuatro de 15 nodos de linfa probaron positivo para el cáncer. Diagnóstico final: adenocarcinoma pancreático, estadio II, T3N1.

Siguiente parada: ensayo clínico

La patología anticipada del tumor era etapa I sin la implicación arterial o del nodo de linfa. Si no hubiera habido implicación del nodo arterial o de linfa, mi tratamiento coadyuvante (poste-quirúrgico) habría sido el estándar entonces-actual que consistía en la radiación entera del cuerpo para un mes y seis meses de gemcitabine (marca: Gemzar). Como mi tumor era más agresivo de lo esperado, el Dr. Hoffman sugirió que persiguieramos protocolos de tratamiento alternativos. Más investigación.

Rápidamente encontramos que incluso con un diagnóstico de etapa I, el tratamiento estándar produjo una tasa de supervivencia de cinco años en el orden de 5 por ciento, por lo que un diagnóstico de estadio II tendría probabilidades aún peores, ¿verdad? Más investigación. Profundizar, pensar fuera de la caja. Encuentra un ensayo clínico con un martillo más grande. Suena fácil, ¿verdad? Equivocado. El enorme volumen de información relacionada con los tratamientos de cáncer pancreático está más allá de la creencia. . . literalmente cientos de ensayos con todas las posibles permutaciones de diferentes quimioterapias y tratamientos de radiación. Curiosamente, hubo algunos, pero no mucha información disponible sobre tratamientos de inmunoterapia.

Dado que esta enfermedad se detecta típicamente tardíamente (estadio III o etapa IV), la gran mayoría de los ensayos que revisamos se centró en los tratamientos que intentaban extender la longevidad del paciente en el orden de semanas o meses. Nuestra búsqueda eventualmente me llevó a la clínica de cáncer multidisciplinario del páncreas Johns Hopkins y a un ensayo clínico basado en la hipótesis de que un día en el futuro no muy lejano el cáncer pancreático será capaz de ser detectado temprano. El ensayo fue el primero de su tipo dirigido a los pacientes con cáncer pancreático resecable de la etapa I o estadio II (me) y el tratamiento con protocolos que fueron efectivos para extender la longevidad para los pacientes en etapa tardía. El régimen incluyó seis meses de FOLFIRINOX, cinco días de SBRT (radioterapia del cuerpo de stereotactic) y varias dosis de la vacuna propietaria GVAX de la inmunoterapia de Johns Hopkins, un tratamiento de vanguardia desarrollado para sobrecargar el sistema inmune de un paciente reconocer y suprimir el desarrollo de las células cancerosas pancreáticas. El Dr. Hoffman dijo, "si yo estuviera en su situación y fuera aceptado en este juicio, dejaría mi trabajo y me mudaría a Baltimore para el tratamiento." Me evaluaron y ofrecieron ser un participante de prueba, menos de ocho semanas después del diagnóstico inicial.

Este fue un pequeño ensayo, dieciocho pacientes en total, dirigido por Joseph M. Herman, M.D. (un oncólogo de radiación ahora en el MD Anderson Cancer Center en Houston), Ana de Jesus-Acosta, M.D. (Oncología Médica) y Elizabeth Jaffee, M.D. (Inmunología). Curiosamente, la FDA insistió en que los pacientes 1, 2, y 3 en el ensayo no iban a recibir la vacuna GVAX (algo que no le gustaba tener tres variables en una ecuación, tan realmente sólo quince candidatos). A partir del día que me ofrecieron el ensayo, los pacientes 4, 5, y 6 no habían podido terminar el régimen de la quimioterapia y el paciente 7 había sucumbido a una embolia pulmonar el día después de recibir el primer tratamiento GVAX. Así que allí estaba yo, paciente 8 en un juicio de alto riesgo, pero conteniendo los grandes martillos que había estado buscando. La verdad sea dicha, los 11 meses siguientes estaban emocionalmente y físicamente drenando, pero salí el otro extremo y era el primer candidato a terminar con éxito el ensayo.

Aquí y ahora

Aparte de una cicatriz malvada en mi abdomen y neuropatía en áreas de mis pies y dedos del pie, no tengo ningunos otros efectos secundarios residuales de mi tratamiento y he reanudado actividades normales. A diferencia de la mayoría de los pacientes post-Whipple, no tengo problemas digestivos y no necesito tomar Creon con las comidas.

En una nota final, me aceptó fácilmente la oferta de Johns Hopkins de semi-anual GVAX Boosters, para ser dado "hasta la recurrencia o la muerte," y aquí estoy, agosto 2018, casi cinco años después de la resección, dejando que mi respiración un poco que tal vez, sólo tal vez, he golpeado de nuevo "el Bestia ".


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