Celebración de mi quinto aniversario como sobreviviente

Pancreatic Cancer Patient Scott Hirshey On His Boat On A Lake

• Comienzo de la quimioterapia y radiación poco después del diagnóstico
• Viajar a MD Anderson en Houston para una cirugía de Whipple
• Reaparición del cáncer tratado con SBRT

Me diagnosticaron cáncer de páncreas en agosto de 2012.

Mi esposa notó que yo tenía ictericia y que mi orina estaba muy oscura. Pensamos que algo no estaba bien y fuimos al médico.

Quimioterapia y una segunda opinión

Los médicos nunca me dijeron en qué estadio se encontraba el cáncer que me diagnosticaron en ese momento. Decidí ir al Henry Ford Hospital en Detroit, Michigan, para recibir tratamiento. Mi oncóloga, la Dra. Irina Dobrosotskaya, (conocida como Dra. D.) me recetó quimioterapia con FOLFIRINOX. Me administraron una infusión durante varias horas y después tuve una bolsa de quimioterapia durante dos días. Recibí esta quimioterapia una semana sí y otra no. La primera vez que recibí la quimioterapia, me causó muchísimo malestar, pero el personal de enfermería oncológica fue maravilloso y me administraron los medicamentos adecuados contra las náuseas antes de la siguiente infusión. Este tratamiento de quimioterapia se extendió desde agosto hasta octubre de 2012.

Mientras me sometía a los primeros tratamientos de quimioterapia, mis familiares y amigos me alentaron a obtener una segunda opinión, y así lo hice. Fui a Karmanos Cancer Institute en Detroit donde tuve una consulta con el Dr. Philip Philip. Me dijo sin rodeos que fuera a Medical College of Wisconsin, en Milwaukee, para ver al Dr. Douglas Evans o que fuera a MD Anderson Cancer Center en Houston, Texas, para ver al Dr. Matthew Katz. Elegí MD Anderson porque mi hermano Gary vive a unas 50 millas (80 km) de Houston. Así que viajé a Houston para obtener una tercera opinión. El Dr. Katz estuvo de acuerdo con los tratamientos que me habían dado en Michigan y programó una cirugía de Whipple para enero de 2013.

Regresé a casa y a mi médico en Henry Ford. Después de finalizar el primer tratamiento de quimioterapia, me recetaron radiación durante 28 días con el Dr. Munther Ajlouni. Al mismo tiempo, continué con la quimioterapia en forma de pastilla, la cual tomaba a la mañana y a la noche. Me sometí a radiación y quimioterapia en noviembre y al principio de diciembre de 2012. Después de finalizar los tratamientos de radiación, permitieron que mi cuerpo descansara a fin de prepararme para la cirugía en enero.

Whipple, y luego recuperación

La cirugía de Whipple fue muy larga y el período de recuperación fue difícil, pero factible. Mi esposa y yo permanecimos en Texas durante un mes después de la cirugía. Durante este tiempo, me alimentaba por medio de una sonda. Viajar por aeropuertos con una sonda no fue tan difícil como uno esperaría que fuera. Le pedí al Dr. Katz que me preparara un certificado médico para que pudiera mostrarlo a TSA al llegar. Aproveché los servicios de los porteadores que llevan a los pasajeros en silla de ruedas. Esto nos facilitó las cosas a mi esposa y a mí, y pudimos viajar con nuestro equipaje y otros artículos personales.

Tuve colocada la sonda de alimentación hasta que volví a ver al Dr. Katz en MD Anderson para realizarme la primera tomografía computarizada después del procedimiento de Whipple. Me hicieron tomografías cada tres meses durante los siguientes dos años. Pero mi esposa y yo nos esforzamos por intentar vivir una vida normal de nuevo.

SBRT para tratar la reaparición del cáncer de páncreas

En enero de 2016, mis tomografías en MD Anderson mostraron que tenía “algo” pequeño en el mediastino, la zona del pecho entre los pulmones. Las biopsias en ambos hospitales confirmaron que el cáncer de páncreas había reaparecido. La Dra. D. en Detroit me dijo que tenía cáncer de páncreas en estadio IV.

Mis médicos en MD Anderson y Henry Ford Hospital coincidieron en que la radiación era el tratamiento adecuado. Henry Ford tenía una nueva máquina de radiación llamada “The Edge” para hacer radioterapia corporal estereotáctica, o SBRT. Tuve cinco tratamientos consecutivos con SBRT. También hice un par de rondas de quimioterapia con FOLFIRINOX después de terminar la radiación. No toleré tan bien la quimio la segunda vez, pero acabé el tratamiento en julio de 2016. Me hicieron cuatro o cinco tomografías computarizadas desde los tratamientos de radiación y la última quimioterapia. Las tomografías mostraron que la zona de propagación se había reducido, y esto era exactamente lo que estábamos buscando.

Desde que recibí mi diagnóstico, me involucré bastante con los eventos PurpleStride y PurpleLight de PanCAN, y también Gilda’s Club, donde tenemos una reunión mensual que incluye a otros sobrevivientes del cáncer de páncreas, porque es importante conocer a otros sobrevivientes. También participo en los eventos de Sky Foundation.

A fecha del 2 de agosto de 2017, puedo decir que he sobrevivido al cáncer de páncreas durante cinco años.