¿va la milla extra para el tratamiento, o no?

Community Hospital Side By Side With Large Hospital
left: mhabegger1, Flickr; right: Chris Spielmann, National Cancer Institute
Te han retratado el diagnóstico: cáncer pancreático. ¿Y ahora qué?

Su familia está presionando para el mejor tratamiento posible, abogando por un hospital nacional de cáncer o un prestigioso centro médico académico. Pero prefieres no tener que viajar a una gran ciudad para un tratamiento regular.

La decisión de dónde buscar el tratamiento puede ser desalentadora, pero no necesita ser imposible. Hay beneficios para los hospitales comunitarios y centros académicos, e incluso puede ser posible conseguir lo mejor de ambos.

¿los centros especiales de cáncer equivalen a un mejor tratamiento?

Para Karen Bird, el beneficio de los centros dedicados al cáncer es claro. "a diferencia de otros hospitales, los centros dedicados de cáncer tratan exclusivamente a los pacientes con cáncer, con terapias de vanguardia y actividades de investigación que a menudo ofrecen la mayor posibilidad de un tratamiento exitoso del cáncer", dice.

Bird es Director Ejecutivo de la Alianza de centros dedicados para el cáncer, un consorcio de 11 instituciones que se centran singularmente en el cáncer–incluyendo el Dana-Farber Cancer Institute, el MD Anderson Cancer Center y el Memorial Sloan Kettering Cancer Center — así que es una porrista para la atención integral del cáncer. "gran parte del progreso en la comprensión de la biología del cáncer y el tratamiento efectivo es directamente atribuible al trabajo de nuestros 11 centros", agrega.

También es capaz de señalar algunas estadísticas que apoyan su entusiasmo. Su organización encargó un análisis de 46.762 pacientes con honorarios por servicio de Medicare que empezaron a recibir quimioterapia intravenosa para el tratamiento de cáncer de mama, colon, pulmón, ovario, páncreas o próstata en 2010 y 2011 y fueron seguidos a través de 2014. El estudio encontró que los pacientes tratados en los centros oncológicos dedicados tenían un riesgo de muerte de 17 a 33 por ciento menor a los 36 meses de iniciar la quimioterapia que los pacientes tratados en otros tipos de hospitales.

"los datos de supervivencia son una información importante, pero a menudo faltante, para los pacientes con cáncer que tratan de tomar decisiones informadas sobre las opciones de tratamiento", explica Bird. "cuando se trata de las tasas de supervivencia de algunos de los cánceres más comunes, el tipo de asuntos hospitalarios."

La red más grande de 70 centros de cáncer designados por el NCI también son conocidos por su pericia y capacidad para tratar todos los tipos de cáncer, incluyendo cánceres raros y complejos. Junto con los centros médicos académicos, pueden ofrecer la más amplia variedad de nuevas terapias a través de ensayos clínicos, y puede ser la única opción para los pacientes con ciertos cánceres.

¿es más pequeño más personal?

Christopher Sumey, M.D., está de acuerdo en que la experiencia es esencial cuando se trata de tratar a los pacientes con cáncer pancreático, especialmente aquellos que son candidatos para la cirugía. "un procedimiento de Whipple es una de las cirugías más complejas e implicadas que un paciente puede ser puesto a través", dice. "usted quiere estar en un lugar donde el cirujano ha hecho un montón de ellos. Los pacientes deben sentirse absolutamente empoderados para preguntarle a su cirujano cuántos hacen ".

Las investigaciones publicadas en 2017 apoyan las afirmaciones de que los resultados del tratamiento en hospitales de "alto volumen" — que realizan al menos 15 a 20 cirugías por año — son mejores. Pero eso no necesariamente descuento hospitales comunitarios.

Sumey es un oncólogo médico en Sanford Health, el sistema de atención de la salud integrado rural más grande sin fines de lucro de la nación, con 45 hospitales y 289 clínicas en nueve Estados y tres países. Con sede en el Sanford Cancer Center en Sioux Falls, Dakota del sur, Sumey es uno de los nueve oncólogos médicos y varios otros especialistas que tratan a miles de enfermos de cáncer allí cada año. Esto incluye cerca de 50 a 75 nuevos casos de cáncer pancreático, y cerca de 20-25 cirugías, por año. "tengo una gran confianza en nuestra capacidad aquí", señala.

No todos los pacientes con cáncer pancreático son candidatos a la cirugía, y la gran mayoría de todos los pacientes terminan recibiendo quimioterapia. Aproximadamente la mitad también recibe tratamiento de radiación. "necesitas estar en un lugar donde haya mucha experiencia entre todo el equipo, no sólo entre los doctores, sino entre las enfermeras y otros miembros del personal de apoyo que administrarán algunos de los tratamientos y ayudándote a superarlos", dice Sumey. "usted debe preguntar qué tipo de apoyo que habrá si algo sale mal."

Otro beneficio para formar parte de una red hospitalaria local: el acceso a una amplia gama de servicios médicos. El cáncer puede venir con, o causar, problemas relacionados, tales como problemas pulmonares o diabetes. "no importa qué otros problemas médicos surjan fuera de la clínica, excelentes especialistas están a pasos de distancia", añade.

Sanford Health fue uno de los primeros sitios de investigación de la comunidad del Instituto Nacional de Oncología (NCORP), lo que significa que sirvió como un ejemplo de cómo llevar la atención oncológica a nivel del NCI en las zonas rurales. También significa que el centro — y sus filiales rurales — sigue teniendo acceso a una variedad de ensayos clínicos. Es una de las cosas que atrajo a Sumey al centro.

"realmente funcionamos como los centros académicos más grandes, y rivalizamos con muchos de los recursos", señala. "somos capaces de ofrecer las últimas opciones de tratamiento, y somos capaces de llevar eso cerca de casa, por lo que los pacientes no necesitan viajar." También hay suficiente de un enfoque comunitario que los pacientes no se pierden en el Shuffle, añade.

"siempre estamos tratando de encontrar nuevas formas de no sólo vivir más tiempo, sino de vivir mejor. Realmente conocemos a nuestros pacientes aquí ", dice Sumey. "los pacientes me dicen que todavía tienen la sensación de ser apreciado como un individuo. Saber de dónde provienen nuestros pacientes, tanto en términos de geografía como en sentido figurado, en términos de sus situaciones de vida, nos hace más capaces de adaptar su cuidado al mejor tratamiento donde se encuentran. "

Por el caso

El Dr. Otis Brawley, director médico de la sociedad americana del cáncer, está de acuerdo en que no todos los pacientes tienen que recorrer las millas extras para obtener atención de calidad. Como le dijo a los Estados Unidos noticias e informes mundiales: "en las enfermedades que ocurren comúnmente, y los problemas que ocurren comúnmente, tenemos datos muy buenos para demostrar que un hospital comunitario y un médico comunitario pueden hacer un muy buen trabajo manejando esas cosas. Y, de hecho, a veces, puede hacer un trabajo mejor que un centro de atención terciaria.

Las docenas de enfermeras de quimioterapia en hospitales más grandes podrían dar una amplia variedad de tratamientos a muchos más pacientes, pero estar menos íntimamente familiarizados con las combinaciones estándar que usted requiere, dijo.

La conveniencia que los hospitales comunitarios pueden ofrecer no debe infravalorarse, agregó. Los pacientes a menudo pasan por radiografías y otras pruebas más rápido y dedican menos tiempo a la espera de ver a los médicos, por ejemplo. También pueden ser más propensos a adherirse a su régimen de tratamiento. Un estudio de la sociedad americana del cáncer encontró que los pacientes que tienen que viajar más lejos a las citas tienen menos probabilidades de recibir quimioterapia adyuvante (administrada después de la cirugía para reducir las probabilidades de que el cáncer regrese).

Sin embargo, para casos complejos, Brawley sugirió centros especializados o hospitales de nivel superior. "los centros de atención terciaria tienden a ser mucho mejores en el cuidado de los cánceres fuera de lo común, inusual", dijo.

Vamos a ganar ha compilado una lista descargable de los principales hospitales de enseñanza y centros de cáncer en cada estado de los Estados Unidos, incluyendo muchos centros de cáncer designados por el NCI. No todas estas instalaciones se especializan en cáncer pancreático.

Muchos centros locales de cáncer están afiliados a los principales centros de investigación, y usted puede recibir un excelente cuidado en un centro local que puede ser más conveniente y más cerca de casa.

Esta es una lista en evolución y las sugerencias son bienvenidas.


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