Inmunoterapia para ayudar a reducir los tumores de páncreas antes de la cirugía

Microscope Slide Of Pancreas Cross Section Embedded In Paraffin Wax, Stained Lavender, 10x Magnification,
Rafael Mondini; Flickr
¿Ayuda la adición de inmunoterapia a la quimioterapia y radiación convencionales a reducir los tumores para que se puedan extirpar quirúrgicamente?

Los investigadores están evaluando esa cuestión en un ensayo clínico.

Reducción del tumor

Uno de los primeros tratamientos para pacientes con un diagnóstico reciente de cáncer de páncreas consiste en quimioterapia y radiación para reducir el tumor de modo que se pueda extirpar. Sin embargo, es posible que este tratamiento no sea totalmente eficaz para reducir el tamaño del tumor lo suficiente como para extirparlo.

En este ensayo, se asigna a los pacientes al azar para recibir ya sea el tratamiento convencional con capecitabina (nombre comercial Xeloda) y radiación, o capecitabina y radiación más inmunoterapia con pembrolizumab (nombre comercial Keytruda). La capecitabina forma parte de una clase de medicamentos llamados antimetabolitos, y funciona disminuyendo el crecimiento de las células cancerosas mediante la interrupción del ciclo de división celular. Se trata de un profármaco, es decir, que se convierte en una forma de medicamento activo en el cuerpo, y en este caso se convierte en fluorouracilo (5-FU). La radiación elimina tanto las células enfermas como las normales.

Adición de un medicamento de punto de control

El pembrolizumab es un anticuerpo monoclonal que forma parte de una clase de medicamentos llamados de “punto de control”. Estos medicamentos ayudan a restaurar la función inmunitaria de las células, de modo que el cuerpo reconoce las células cancerosas como extrañas y las elimina. Al agregar este medicamento al tratamiento convencional, los investigadores tratan de ver si estimula más una respuesta inmunitaria para atacar el cáncer, con el objetivo de que el tumor se pueda extirpar quirúrgicamente. Están estudiando la eficacia y la seguridad de este medicamento, con respecto a participantes que no reciben el medicamento adicional.

Le alentamos a que pregunte a sus médicos sobre ensayos clínicos que puedan ser adecuados para usted. En el sitio web ClinicalTrials.gov se ofrecen más detalles sobre este ensayo y muchos otros. Puede visitar Clinical Trial Finder para ver una lista de todos los ensayos clínicos activos para el cáncer de páncreas.

Para saber más sobre medicamentos de punto de control, lea el artículo “Poner el sistema inmunitario a la ofensiva” en Ciencia prometedora.